Kilpapurjelento

Viime keväänä (20.4.2005) minulla tuli 30 vuotta täyteen purjelentoharrastusta. Harrastuksen alku oli monta vuotta hyvinkin vaatimatonta. Kuitenkin jo harrastuksen alkuvaiheessa nimenomaan matkalento alkoi kiinnostamaan ja aika nopeasti myös lähdin kilpailuihin mukaan siten, että olin muutamia kertoja avustajana lappeenrantalaisella Sakari Hataralla, joka silloin aloitteli kilpapurjelentoa. 80-luvulla sitten alkoi vähitellen itselläkin tehdä mieli kilpailemaan. Ensimmäiset kisat lensin vuonna 1983 Lappeenrannan Ilmailuyhdistyksen PIK-20D:llä Nummelassa. Väliin tuli kuitenkin talonrakentamista ynnä muuta puuhastelua kesäisin jolloin ei oikein ehtinyt kisoihin. Varsinaisesti kilpapurjelentoura alkoi sitten vuodesta 1988 ja on jatkunut tähän päivään asti.

Tänäpäivänä voisi sanoa, että harrastus on kilpapurjelentoa eikä pelkästään purjelentoa ja kilpailemista.

Menestys on ollut vaihtelevaa, tosin lähes heti alkuun pääsin ensimmäisiin arvokisoihin mukaan 1990 EM-kisoihin Lesznoon Puolaan. 1992 hankin oman koneen (Puolalainen SZD-55) ja sen myötä mahdollisuudet kilpailemiseen tietysti paranivat oleellisesti. 1996 saavutin ensimmäisen SM-mitalin eli vakioluokan Suomen mestaruuden. Seuraavana vuonna tuli samassa luokassa SM-pronssia. Vuonna 2001 vaihdoin luokkaa, kun hankin uuden koneen Ventus 2a:n. Menestys 15m-luokassa on ollut hyvää SM-tasolla vaikkei kisoissa parina vuonna mitaleita jaettukaan vähien lentopäivien takia. Vuonna 2001 voitin kisat ja 2002 olin toinen. Seuraavana vuonna en osallistunut SM-kisaan, koska olin silloin Liettuassa EM-esikisassa. Vuonna 2004 voitin 15 metrin luokan Suomen mestaruuden.

Kansainvälisissä kisoissa menestys ei ole ollut omasta mielestä riittävän hyvää. EM kisoissa 1990, 1998 ja 2002 sijoitus oli osanottajajoukon hiukan puolenvälin alapuolella samoin MM-kisoissa 2003. Vasta EM kilpailuissa 2004 olin tyytyväinen menestykseeni: kokonaisijoitus 11. Hyviä päiväsijoituksia on tullut jo vuodesta 2002 lähtien, eli joka kisassa olen saavuttanut yhden päivävoiton

Lisäys talvella 2007:
Suomenmestaruuksia on tullut lisää vuosina 2005 ja 2006. Kansainvälisissä kisoissa ei kuitenkaan vieläkään kunnollista menestystä.